El trabajo a distancia está recibiendo mucho amor durante la pandemia. Pero hay razones para creer que no se quedará así.

El gigantesco experimento de trabajo desde casa que nadie quería ha estado en marcha el tiempo suficiente para preguntar: ¿Qué pasa ahora con la oficina? ¿Realmente lo necesitamos?

La historia nos recuerda que los primeros días de la Revolución Industrial comenzaron con la gente haciendo trabajo comercial desde casa. Desde entonces, hemos estado notablemente, algunos podrían decir tercamente, comprometidos con la idea de que el trabajo debe centrarse en la oficina, incluso cuando podría haberse hecho a distancia. Hemos invertido grandes cantidades de dinero en oficinas equipadas para ayudarnos a ser eficientes. También pedimos a los empleados que gastaran mucho tiempo y dinero en viajar a esas oficinas.

Mucha gente parece pensar que es hora de revisar completamente ese modelo. Pero no estoy convencido de que eso sea realmente lo que va a suceder.

Es difícil saberlo con certeza, pero según algunos cálculos hasta el 40% de la fuerza laboral estadounidense trabaja a distancia, más gente de la que sigue trabajando en las oficinas, dado el gran número de personas actualmente desempleadas. Nadie parece pensar que sea una buena idea que los estudiantes universitarios sigan haciendo educación a distancia una vez que la pandemia haya retrocedido o que sigan teniendo servicios religiosos virtualmente. Pero mucha gente cree que continuar con el trabajo a distancia y por lo menos separar las oficinas físicas es sensato. Parece que fue ayer que las compañías tecnológicas fueron los modelos en hacer todo lo posible para evitar que los empleados salieran de sus campus. Ahora algunos, como Twitter, están sugiriendo que nunca tienen que volver. ¿Por qué?

La idea de deshacerse de las oficinas, o por lo menos escalarlas hasta el final, es por supuesto para ahorrar dinero. Esto podría ser como Uber para los trabajos de oficina: Conseguir que los empleados provean y paguen por su propia oficina, la cual tienen de todos modos (es decir, su mesa de cocina), y ahorrar mucho dinero de la compañía en oficinas y bienes raíces. Además, si la gente se reubica lejos de las zonas caras como Silicon Valley y Nueva York para trabajar a distancia, podemos pagarles menos, según se piensa. Además, a los empleados parece gustarles, y el trabajo se está haciendo.

El problema con esa visión comienza con el hecho de que la situación actual es tan extraña que es poco probable que nos diga mucho sobre cómo irían las cosas después de la pandemia.

Es cierto que las encuestas encuentran sistemáticamente que los empleados que trabajan desde casa informan de un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida privada, lo que no debería sorprender dado que los conflictos sobre la necesidad de estar en ambos lugares al mismo tiempo desaparecen cuando el trabajo y el hogar son el mismo lugar. También reportan consistentemente el deseo de tener más oportunidades de trabajar desde casa después de la pandemia, lo que tampoco debe sorprender porque lo querían antes. Pero eso no es lo mismo que no volver a entrar en una oficina.

El trabajo a distancia se prefiere con mucho a la alternativa de no trabajar o de desplazarse a espacios de oficina abarrotados durante una pandemia, pero eso no significa que el trabajo y la vida en el hogar sean mejores que antes de la pandemia. Especialmente para los jóvenes y los que no tienen hijos, no tener oficina significa una reducción drástica de la vida social. El cincuenta y ocho por ciento de los adultos informan que han salido con alguien en el trabajo, por ejemplo, y eso no se puede hacer en el Zoom.
También hay malentendidos sobre cómo funcionaría un “nuevo modelo normal” de trabajo a distancia. La idea de que los empleadores pueden pagar menos a la gente si se mudan a comunidades menos costosas para trabajar a distancia es un mito. Para empezar, en un país donde la persona promedio de 50 años ya ha trabajado para 12 empleadores diferentes, la idea de que debemos trasladar a nuestra familia permanentemente de Silicon Valley a Iowa con la promesa de que nuestro trabajo actual en una gran compañía de tecnología continuará indefinidamente es una tontería. La gente vive en lugares caros como Nueva York porque es donde pueden conseguir su próximo trabajo. La alta paga es porque muchos empleadores quieren esas habilidades, no para compensar el costo de la vida.

Digamos que no es una buena señal para su carrera si su jefe le sugiere que no vuelva a entrar en la oficina o le pregunta si quiere mudarse lejos.

Preocupaciones de los CEOs
Otra de las ideas candentes que escuchamos para el trabajo remoto post-pandémico es repensar la idea de la paga basada en el tiempo de trabajo. Lo que los empleados piensan que esto significa es que si termino mi trabajo, podría irme a casa – o salir del sistema – en vez de quedarme para poner “tiempo cara a cara” o “tiempo en pantalla”. Lo que los empleadores quieren decir con esto es que si terminas tu trabajo y no hay nada que puedas hacer ahora mismo, no necesitamos pagarte.

Sí, parece que el trabajo se hace de forma remota, pero el negocio también ha bajado para la mayoría de las empresas, por lo que se ha hecho menos de lo que se necesita hacer. Los empleados se reunieron en torno al trabajo a distancia en una atmósfera de crisis y lograron hacer las cosas, pero no podemos esperar que sigan haciéndolo para siempre, especialmente cuando la pandemia se desvanezca. Los empleadores también están invirtiendo enormemente ahora en tecnología de monitoreo para comprobar lo que esos trabajadores a domicilio están haciendo. Eso no sugiere que estén de acuerdo con la forma en que el trabajo a distancia ha estado sucediendo.

A pesar de que pueden ser costosas, las oficinas sí importan. Las interacciones físicas que proporcionan contribuyen a hacer el trabajo, especialmente los proyectos y tareas que requieren colaboración. La arquitectura importa estructurando nuestras interacciones, de buena manera si se hace bien. Los rituales de la vida en la oficina – las pausas para tomar café y las conexiones informales que hacemos allí – importan, así como nuestra vida social general en la oficina, que nos ayuda a mantenernos comprometidos. La cultura organizativa importa, y eso se transmite a través de estas interacciones. Es difícil mantener eso a través de video-chats ocasionales. Los CEOs saben esto; su mayor preocupación acerca de los acuerdos de trabajo a distancia ahora es cómo mantener su cultura funcionando.

Por gttfnews

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